Opportunity

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Opportunity. Le nom donné à une sonde du programme Mars Exploration Rover. Un nom ô combien symbolique et emprunt de destinée. Opportunity, que j’ai connu en même temps que son alter-égo, Spirit. Deux rovers sur Mars. 2004.

Opportunity. This is the name given to a Mars Exploration Rover program spacecraft. Such a symbolic name, full with destiny. Opportunity, which I knew at the same time of her sister, Spirit. Two rovers on Mars. 2004.

Ces sondes auront bouleversé ma vie. Notamment Opportunity, que j’aurais suivi du début jusqu’à la fin.

These rovers have changed my life. Especially Opportunity which I followed from start to end.

Le début… Mes débuts. Revenons en 2004. Marsrovers Images n’existait pas encore. Ce blog non plus par conséquent. J’ai récemment remis la main sur un vieux dossier, manuscrit, avec des images collées, des notes, qui me servaient de carnet de route pour suivre les missions.

The beginning… My beginning. Lest back to 2004. Marsrovers Images didn’t even exists. My blog also. I recently had my hands back on an old folder, handwrote, with sticked pictures, notes, which I used as a travel book in order to follow the missions.

Dès que la mission a commencé, j’ai de suite pris l’occasion de consigner l’activité de ces rovers.

As soon as the mission began, I started to write down the rovers activities.

A l’intérieur, deux autres dossiers, l’un pour Spirit, l’autre pour Opportunity.

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Eclipse Totale de Lune du 21 Janvier 2019

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Commençons cette nouvelle année par un phénomène astronomique toujours merveilleux à observer : une éclipse totale de Lune. Rien de particulier concernant celle-ci, si ce n’est que la prochaine aura lieu d’ici trois ans (la prochaine visible dans sa totalité, entendons-nous).

L’occasion pour moi de vraiment mettre à l’épreuve mon objectif catadioptrique de 500mm.

La situation était loin d’être gagnée, avec un ciel envahit de nuages bas, qui persistaient. Toutefois, la modélisation Arôme (modèle à maille fine de Météo-France) montrait que nous pourrions bénéficier d’une éclaircie à peu près au moment de l’éclipse. Et ce fut le cas !

Nous voici donc à Malfourat, mon point de vue consacré aux orages plus habituellement.

L’éclipse est alors de 50% environ. Le halo autour de la Lune est dû aux nuages résiduels.
Sur cette photo on voit mieux les teintes de l’ombre terrestre sur la Lune.
Champs plus large destiné à montrer les étoiles autour de la Lune, qui arrive bientôt à la fin de ses phases partielles. Le rouge est sanglant.
La totalité. Ce sera ma meilleure image. Difficile de faire mieux étant donné le zoom à ma disposition, le temps de pose, la sensibilité (ici de 1600 iso) pour éviter du flou lié au bouger (un peu de vent faisait trembler l’appareil photo).
Champs très large montrant le ciel durant la totalité. Les étoiles sont très nombreuses, et la Lune comme presque absente.
Cette photo destinée à montrer l’amas ouvert visible en haut à droite.
La totalité s’apprête à toucher à sa fin. Notez que celle-ci est assez sombre.
La lumière revient sur la Lune, progressivement. C’est la fin.
Les nuages décideront de revenir pour masquer la Lune. Mais l’Est est bien dégagé, permettant de photographier le couple provisoire formé par Vénus et Jupiter, à gauche de la constellation du Scorpion.
La Lune est basse, éclipsée à 50%. Je joue avec les nuages, qui sont de plus présents.
Dernière photo que je pourrais faire, qui montre les teintes cuivrées de l’ombre terrestre, ainsi que les courbes de notre planète.

InSight – Première Carte Postale

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La sonde InSight s’est posée sans encombres sur Mars, dans la région d’Elysium Planitia, le 26 Novembre 2018.

Au Sol 10 de sa mission, l’atterrisseur a pris son tout premier panorama du site d’atterrisage. Malgré quelques difficultés, j’ai pu en réaliser l’assemblage, et même proposer une carte postale pour ce panorama.

InSight has safely landed on Mars, at Elysium Planitia, the 26th November of 2018.

On Sol 10 of her mission, the lander took a panoramic of her landing site. Whereas some difficulties, I could stitch this panoramic, and even propose a Postcard.

Calendrier de l’Avent 2018

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Cette année, j’ai décidé de vous proposer un Calendrier de l’Avent, qui ne sera pas de la photo mais un exercice graphique, artistique.

Chaque nouvelle image sera en relation avec un évènement spatial ou technique, ayant eu lieu à la date en question. Chaque image sera dans l’esprit graphique qui régnait à chaque époque. Je vais tenter avec vous de me projeter dans chaque année et d’imaginer quel serait la bannière de mon blog à cette époque. Associée à cette proposition visuelle, vous trouverez un petit texte qui résumera l’évènement astronomique, astronautique ou technologique qui marqua la date en question.

Je resterai essentiellement dans le XXième siècle mais je me garderai la liberté d’aller avant. Bien avant. Quelle forme pourrai-je donner à ce blog si je n’avais pas d’Internet ? Un livret ? Un magazine ? Une émission de radio ? De télévision ? Un manuscrit ?

Faisons un petit voyage dans le temps, vous et moi.

1er Décembre

En 1960, la tendance graphique était celle d’une simplification des formes et des couleurs. Aussi, ai-je choisi de m’inspirer du Bauhaus et du Constructivisme pour l’édition 1960 de mes cahiers de productions visuelles.

Le 1er Décembre de cette année là, les Sovétiques envoient leur 6ème version du satellite Spoutnik. Ce satellite embarque à son bord deux animaux qui servent d’expérimentation à la présence humaine en orbite terrestre pour de futures missions. Spoutnik 6 doit en principe renvoyer sur Terre, en bonne santé, les deux animaux présents. Mais le satellite échouera du fait de défaillances techniques, le 22 Décembre.

2 Décembre

2 Décembre 1971. A cette date, se pose la sonde Mars 3. Sonde Soviétique. Troisième essai. Qui se soldera par un échec après une courte de retransmission de données depuis le sol d’environ 10 secondes. On ignore encore ce qui a bien pu se passer. C’est à ce jour la meilleure tentative Soviétique pour poser une sonde sur Mars. Toutes les autres se sont soit consumées dans l’atmosphère, soit se sont écrasées, soit tout simplement tombées en panne durant le voyage vers Mars.

Mon logo lui évolue un peu, délaissant les aplats de couleurs pour des lignes simples.

3 Décembre

1973. Choix de couleurs franches. Vasarely est passé par là. Le psychédélique un peu aussi. J’évacue le numéro du cahier, et je reste sur mon procédé de sérigraphie pour l’impression.

Ce jour là, la sonde américaine Pioneer X réalise un survol rapproché de Jupiter afin d’obtenir des données scientifiques, quelques images et utiliser la planète comme fronde gravitationnelle. C’est la première sonde humaine à naviguer dans le système jovien. Plus tard, Voyager 1 puis Voyager 2 survoleront ce même système.

4 Décembre

Ce jour-ci, on remonte loin dans la temps. Le 4 Décembre 1639 avait lieu le premier transit de Vénus devant le Soleil ayant été observé et étudié. En vérité, peu de monde y a assisté en raison de difficultés dans le calcul du transit, mais voici ma proposition, sous la forme d’un ouvrage astronomique où je livre mes calculs, observations et conclusions sur ce transit.

On relèvera l’aspect littéralement fictionnel d’un tel ouvrage, en raison du sexisme omni-présent à cette époque, empêchant tout simplement les femmes d’étudier correctement l’astronomie, et surtout, de publier des ouvrages.

5 Décembre

Retour pratiquement vers le présent. Il y a 4 ans. Je n’allais pas « tricher » en proposant une bannière imaginaire, du coup, voici la bannière qui était sur mon blog le 5 Décembre 2014. Celle-ci célébrait l’atterrissage de la sonde Philae sur la comète 67P – Churyumov-Gerasimenko, dans le cadre de la mission Rosetta. Bannière que j’ai gardé un bon mois avant d’en changer, le 21 Décembre suivant.

Le 5 Décembre c’est une date qui pourrait paraître assez insoupçonnée à ce moment là, mais elle revêt une importance cruciale : le réveil de la sonde New Horizons, après 7 longues années de veille profonde. Un an plus tard environ, cette sonde survolait Pluton et Charon et nous donnait des clichés d’une incroyable finesse sur ce système qui alors, était classé Terra Incognita.
Aujourd’hui, en 2018, New Horizons est aux confins de la Ceinture de Kuiper, et s’apprête dans quelques semaines à survoler un objet lui aussi inconnu : Ultima Thule. New Horizons rentrera dans l’Histoire. Une nouvelle fois. A noter que cet objet kuiperien semble être formé de deux lobes, comme l’était la comète explorée par Rosetta.

Nouvelles images de Vénus par AKATSUKI

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Vous vous souvenez probablement de mes images de Vénus par la sonde japonaise AKATSUKI-Vénus Climate Orbiter ? De nouvelles sont arrivées cette année dans l’espace d’images brutes de la JAXA. Cela m’a permis d’en traiter quelques unes. Et je dois dire que je ne suis pas déçue du résultat.

Toutes ces images sont prises au travers du filtre ultraviolet de la sonde, sous deux longueurs d’ondes (283 et 365 nm), ce qui est suffisant pour composer de belles images « pseudo RVB » ou en fausses couleurs. Voici le résultat, par ordre chronologique.

23 Décembre 2016 – Beaucoup de SO2 présent sur cette image, de couleurs jaunes-oranges.
3 Janvier 2017 – Une des images les plus détaillées que j’ai jamais pu obtenir. Les détails sont assez incroyables ici. Notez dans la région tempérée la zone plus sombre qui marque la différence entre l’air polaire et l’air tropical.
4 Janvier 2017 – Les couleurs changent assez vite sur Vénus. Le dioxyde de souffre ne doit pas rester longtemps sous sa forme originale et doit être pulsé dans la haute atmosphère de façon assez cyclique à mon avis.
14 Janvier 2017 – Une autre image, très détaillée. Il semblerait que ce que l’on voit puisse être de la forte convection, qui emmène beaucoup de SO2 dans la haute atmosphère. 
15 Janvier 2017 – Le SO2 semble s’être rapidement propagé vers l’Est, et les couleurs sont plus sombres au niveau de la banque équatoriale.
26 Janvier 2017 – Une autre image très détaillée, qui montre de fines structures dans la zone tempérée Nord (en bas car Vénus est en quelques sortes « à l’envers »).
17 Février 2017 – Notez la franche opposition entre le pôle Sud et le reste du globe, qui est à ce moment là, très chargé en SO2.
22 Février 2017 – Vue très rapprochée de Vénus, où l’on distingue assez bien l’aspect tourmenté des nuages de la planète. Sans doute d’immenses masses orageuses.
3 Mars 2017 – Vraiment, les variations chromatiques en UV de Vénus sur une courte période sont assez remarquables.
26 Mai 2017

La France sans nuages

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En cette fin de Septembre, une situation anticyclonique exceptionnelle règne sur l’Europe de l’Ouest. Une occasion rare de voir le territoire français métropolitain vierge de tout nuage (sauf pour le Languedoc-Roussillon qui connaît quelques cumulus).

Une image MODIS, assemblée et retravaillée par mes soins, à 250 m/px.

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