Calendrier de l’Avent 2018

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Cette année, j’ai décidé de vous proposer un Calendrier de l’Avent, qui ne sera pas de la photo mais un exercice graphique, artistique.

Chaque nouvelle image sera en relation avec un évènement spatial ou technique, ayant eu lieu à la date en question. Chaque image sera dans l’esprit graphique qui régnait à chaque époque. Je vais tenter avec vous de me projeter dans chaque année et d’imaginer quel serait la bannière de mon blog à cette époque. Associée à cette proposition visuelle, vous trouverez un petit texte qui résumera l’évènement astronomique, astronautique ou technologique qui marqua la date en question.

Je resterai essentiellement dans le XXième siècle mais je me garderai la liberté d’aller avant. Bien avant. Quelle forme pourrai-je donner à ce blog si je n’avais pas d’Internet ? Un livret ? Un magazine ? Une émission de radio ? De télévision ? Un manuscrit ?

Faisons un petit voyage dans le temps, vous et moi.

1er Décembre

En 1960, la tendance graphique était celle d’une simplification des formes et des couleurs. Aussi, ai-je choisi de m’inspirer du Bauhaus et du Constructivisme pour l’édition 1960 de mes cahiers de productions visuelles.

Le 1er Décembre de cette année là, les Sovétiques envoient leur 6ème version du satellite Spoutnik. Ce satellite embarque à son bord deux animaux qui servent d’expérimentation à la présence humaine en orbite terrestre pour de futures missions. Spoutnik 6 doit en principe renvoyer sur Terre, en bonne santé, les deux animaux présents. Mais le satellite échouera du fait de défaillances techniques, le 22 Décembre.

2 Décembre

2 Décembre 1971. A cette date, se pose la sonde Mars 3. Sonde Soviétique. Troisième essai. Qui se soldera par un échec après une courte de retransmission de données depuis le sol d’environ 10 secondes. On ignore encore ce qui a bien pu se passer. C’est à ce jour la meilleure tentative Soviétique pour poser une sonde sur Mars. Toutes les autres se sont soit consumées dans l’atmosphère, soit se sont écrasées, soit tout simplement tombées en panne durant le voyage vers Mars.

Mon logo lui évolue un peu, délaissant les aplats de couleurs pour des lignes simples.

3 Décembre

1973. Choix de couleurs franches. Vasarely est passé par là. Le psychédélique un peu aussi. J’évacue le numéro du cahier, et je reste sur mon procédé de sérigraphie pour l’impression.

Ce jour là, la sonde américaine Pioneer X réalise un survol rapproché de Jupiter afin d’obtenir des données scientifiques, quelques images et utiliser la planète comme fronde gravitationnelle. C’est la première sonde humaine à naviguer dans le système jovien. Plus tard, Voyager 1 puis Voyager 2 survoleront ce même système.

4 Décembre

Ce jour-ci, on remonte loin dans la temps. Le 4 Décembre 1639 avait lieu le premier transit de Vénus devant le Soleil ayant été observé et étudié. En vérité, peu de monde y a assisté en raison de difficultés dans le calcul du transit, mais voici ma proposition, sous la forme d’un ouvrage astronomique où je livre mes calculs, observations et conclusions sur ce transit.

On relèvera l’aspect littéralement fictionnel d’un tel ouvrage, en raison du sexisme omni-présent à cette époque, empêchant tout simplement les femmes d’étudier correctement l’astronomie, et surtout, de publier des ouvrages.

5 Décembre

Retour pratiquement vers le présent. Il y a 4 ans. Je n’allais pas « tricher » en proposant une bannière imaginaire, du coup, voici la bannière qui était sur mon blog le 5 Décembre 2014. Celle-ci célébrait l’atterrissage de la sonde Philae sur la comète 67P – Churyumov-Gerasimenko, dans le cadre de la mission Rosetta. Bannière que j’ai gardé un bon mois avant d’en changer, le 21 Décembre suivant.

Le 5 Décembre c’est une date qui pourrait paraître assez insoupçonnée à ce moment là, mais elle revêt une importance cruciale : le réveil de la sonde New Horizons, après 7 longues années de veille profonde. Un an plus tard environ, cette sonde survolait Pluton et Charon et nous donnait des clichés d’une incroyable finesse sur ce système qui alors, était classé Terra Incognita.
Aujourd’hui, en 2018, New Horizons est aux confins de la Ceinture de Kuiper, et s’apprête dans quelques semaines à survoler un objet lui aussi inconnu : Ultima Thule. New Horizons rentrera dans l’Histoire. Une nouvelle fois. A noter que cet objet kuiperien semble être formé de deux lobes, comme l’était la comète explorée par Rosetta.

Nouvelles images de Vénus par AKATSUKI

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Vous vous souvenez probablement de mes images de Vénus par la sonde japonaise AKATSUKI-Vénus Climate Orbiter ? De nouvelles sont arrivées cette année dans l’espace d’images brutes de la JAXA. Cela m’a permis d’en traiter quelques unes. Et je dois dire que je ne suis pas déçue du résultat.

Toutes ces images sont prises au travers du filtre ultraviolet de la sonde, sous deux longueurs d’ondes (283 et 365 nm), ce qui est suffisant pour composer de belles images « pseudo RVB » ou en fausses couleurs. Voici le résultat, par ordre chronologique.

23 Décembre 2016 – Beaucoup de SO2 présent sur cette image, de couleurs jaunes-oranges.
3 Janvier 2017 – Une des images les plus détaillées que j’ai jamais pu obtenir. Les détails sont assez incroyables ici. Notez dans la région tempérée la zone plus sombre qui marque la différence entre l’air polaire et l’air tropical.
4 Janvier 2017 – Les couleurs changent assez vite sur Vénus. Le dioxyde de souffre ne doit pas rester longtemps sous sa forme originale et doit être pulsé dans la haute atmosphère de façon assez cyclique à mon avis.
14 Janvier 2017 – Une autre image, très détaillée. Il semblerait que ce que l’on voit puisse être de la forte convection, qui emmène beaucoup de SO2 dans la haute atmosphère. 
15 Janvier 2017 – Le SO2 semble s’être rapidement propagé vers l’Est, et les couleurs sont plus sombres au niveau de la banque équatoriale.
26 Janvier 2017 – Une autre image très détaillée, qui montre de fines structures dans la zone tempérée Nord (en bas car Vénus est en quelques sortes « à l’envers »).
17 Février 2017 – Notez la franche opposition entre le pôle Sud et le reste du globe, qui est à ce moment là, très chargé en SO2.
22 Février 2017 – Vue très rapprochée de Vénus, où l’on distingue assez bien l’aspect tourmenté des nuages de la planète. Sans doute d’immenses masses orageuses.
3 Mars 2017 – Vraiment, les variations chromatiques en UV de Vénus sur une courte période sont assez remarquables.
26 Mai 2017

La Lune, les Hyades, et son coucher

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Mercredi 18 Avril, c’est le soir, après une journée précocement chaude et estivale, je décide de tirer le portrait de la Lune qui devait être proche de l’amas ouvert des Hyades, dans la constellation du Taureau. Ayant une voiture, cela me permet de trouver des horizons dégagés, et j’en trouve un à l’ouest de Bergerac.

Au printemps la ligne de l’écliptique est très verticale, ce qui donne cet amas des Hyades (le « V » formé par des étoiles au dessus de la Lune) très incliné. L’amas des Pléiades et lui aussi bien visible à droite (il forme un mini-chariot). Notez aussi Vénus qui est toute à droite, proche de l’horizon.

Vue rapproché sur le coupe Lune-Hyades. Tout en haut, sur la branche gauche du « V », se situe Aldébaran.

Essais au catadioptrique 500mm. Il s’en sort pas trop mal, même si ça manque cruellement de stabilisation et de suivi équatorial.

Je me suis amusée à pousser la sensibilité plus haut pour bien rendre en évidence la lumière cendrée.

Le meilleur cliché pour la fin : filé sur la Lune se couchant. On voit bien la décroissance en luminosité de notre satellite naturel tout au long des 30 minutes nécessaires à celui-ci pour rejoindre l’horizon.

Un nouveau regard sur Vénus avec AKATSUKI

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La sonde AKATSUKI (aussi appelée Planet-C, mais également Venus Climate Orbiter) est une sonde japonaise lancée par la JAXA (l’agence spatiale nationale), il y a 8 ans bientôt, en 2010. Cette sonde est un peu maudite car elle rate sa première insertion en orbite autour de Vénus lors de son arrivée à destination le 7 Décembre 2010 du fait d’une panne des moteurs qui auraient permis une insertion orbitale correcte. Ce n’est qu’en 2015, après plusieurs années d’errances autour du Soleil, que AKATSUKI réussit à se placer en orbite autour de l’énigmatique planète, sur une orbite hélas trop distante, ce qui ne permettra pas à la sonde de remplir correctement sa mission…

Voilà pour l’histoire. En ce qui me concerne, je ne m’intéressais pas trop à cette sonde, jusqu’au jour où j’ai décidé de pousser la curiosité à creuser le site web dédié, et tomber sur les images RAW de cette mission. Et je me suis dit que ça serait pas mal d’essayer de traiter quelques images, histoire de « voir ce que ça donne ». Je ne suis pas déçue du résultat, que je vous présente ci-dessous.

Note : deux caméras m’intéressaient principalement. La caméra UV1, qui capture des images en ultraviolet à 283nm et 365nm (ce qui permet notamment de faire des images en fausses couleurs, après un petit traitement visant à reconstruire une couche verte), destinée à observer l’atmosphère de la planète de façon détaillée. Et la caméra IR2, qui permet -entre autre- d’observer la « chaleur » de l’atmosphère de la planète sur son côté nocturne.

Cette image très particulière montre le côté nuit de Vénus en infrarouges thermique. Image en fausses couleurs donc, obtenue à partir de deux longueurs d’ondes différentes (1.74µm & 2,26µm). C’est donc la chaleur nocturne de Vénus que nous voyons ici. 4 Sept. 2016 • 17h02min

Vénus en ultraviolets. Les couleurs (faussement RGB), permettent de distinguer les différents composants de l’atmosphère vénusienne. Les teintes ocres correspondent au dioxyde de souffre (SO²). 25 Avril 2016 • 17h13

Notez que l’on distingue assez bien les zones climatiques : régions polaires plutôt claires, peu turbulentes, et les régions tropicales, larges, plus clairsemées. 17 Mai 2016 • 20h17

Détail sur le pôle Sud de Vénus, et son « vortex » polaire. Il semblerait que les nuages clairs soient situés plus hauts en altitude que ceux des latitudes plus tempérées. On distingue ici parfaitement une bande de cirrus/cirrocumulus, qui est peut-être liée à un jet-stream. 20 Juin 2016 • 13h43

La dynamique atmosphérique vénusienne est sans nul doute aussi complexe que celle de la Terre. 23 Juillet 2016 • 6h51

Cette image est ma première mise en couleur des images d’AKTSUKI. 24 Août 2016 • 23h13

Edit du 9 Janvier 2018. Ajout de deux nouvelles images.

Images acquise lors de l’orbite numéro 13 de la sonde japonaise. Celle-ci montre une quantité incroyable de détails sur les nuages équatoriaux, tropicaux et extra-tropicaux de la planète. Les teintes rouge indiquent une grande quantité de dioxyde souffre. 6 Mai 2016 • 20h17

Image prise peu après la précédente, mais avec une distance plus grande, révélant la quasi totalité du globe. 6 Mai 2016 • 18h13

Edit du 11 Janvier. Ajout de 5 images, notamment d’images IR2.

Il faut comprendre ces images comme étant des sortes de « masques ». La chaleur émane des couches profondes de l’atmosphère et est absorbée par l’épaisse couche nuageuse. Donc les zones les plus claires sont les zones les moins « épaisses ». Et les plus chaudes aussi. Donc à priori les plus actives. 12 Juillet 2016 • 2h02

Et on le voit, Vénus est une planète à la météorologie complexe. 27 Sept. 2016 • 9h03

Cette image d’une grande finesse montre ce qui semblerait être un front orageux (zone sombre en dents de scies). 19 Octobre 2016 • 14h32

Il me semble évident que ces images montrent assez bien l’activité météo dans les basses couches, notamment des conflits de masses d’air se traduisant par des fronts (chaud/froids) qu’on peut distinguer sur les zones claires. 30 Octobre 2016 • 8h03

Je termine par cette image UV1 montrant des détails remarquables sur tout la bande tempérée et tropicale. 14 Août 2016 • 00h17

Ajout du 13 Janvier.

Image composite consistant en deux images prises à deux distances différentes, me permettant de combler quelques manques et obtenir une image de Vénus bien large, et aussi détaillée.
Image UV1 qui révèle quantité de détails, notamment en matière d’activité convective. 23 Juillet 2016 • 8h47

Ajout du 14 Avril

Voici trois nouvelles images de Vénus par AKATSUKI. Toutes dans la bande ultraviolet.

9 Nov. 2016 • 17h12

29 Octobre 2016 • 22h37

Cette dernière image est une image composée de deux vues prises à deux distances légèrement différentes, et qui se complètent pour avoir un disque en pleine résolution. 20 Novembre 2016 • 13h27